나들목

그리고 최명희

최명희 씨를 생각함

최명희씨를 생각하면 작가의 어떤 근원적인 고독감 같은 것이 느껴진다. 1993년 여름이었을 것이다. 중국 연길 서시장을 구경하고 있다가 중국인 옷으로 변장하고 커다란 취재 노트를 든 최명희씨를 우연히 만났다.

「혼불」의 주인공의 행로를 따라 이제 막 거기까지 왔는데 며칠 후엔 심양으로 들어갈 것이라고 했다. 그리고 웃으면서 연길 사람들이 한국인이라고 너무 바가지를 씌우는 바람에 그런 옷을 입었노라고 했다. 그날 저녁 김학철 선생 댁엘 들르기로 되어 있어 같이 갔는데 깐깐한 선생께서 모르는 사람을 데려왔다고 어찌나 통박을 주던지 민망해한 적이 있다. 그 후 서울에서 한 번 더 만났다. 한길사가 있던 신사동 어느 카페였는데 고저회와 함께 셋이서 이슥토록 맥주를 마신 것 같다. 밤이 늦어 방향이 같은 그와 함께 택시를 탔을 때였다. 도곡동 아파트가 가까워지자 그가 갑자기 내 손을 잡고 울먹였다.’이형, 요즈음 내가 한 달에 얼마로 사는지 알아? 삼만 원이야, 삼만 원……

동생들이 도와주겠다고 하는데 모두 거절했어. 내가 얼마나 힘든지 알어?’ 고향 친구랍시고 겨우 내 손을 잡고 통곡하는 그를 달래느라 나는 그날 치른 학생들의 기말고사 시험지를 몽땅 잃어버렸다. 그리고 그날 밤 홀로 돌아오면서 생각했다.
그가 얼마나 하기 힘든 얘기를 내게 했는지를. 그러자 그만 내 가슴도 마구 미어지기 시작했다. 나는 속으로 가만히 생각했다. ‘혼불’은 말하자면 그 하기 힘든 얘기의 긴 부분일 것이라고.

시집 ‘은빛 호각’ (이시형/창비) 중에서

▣ 작가 최명희와 소설 <혼불>을 떠올린 아름다운 분들의 애틋한 글이에요.

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(서지문)슬기의 2002년을 향해서
조선일보 | 2007.01.12 | 추천 0 | 조회 1747
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[최기우)소설가 최명희가 그려낸 전주천
최명희문학관 | 2007.01.12 | 추천 0 | 조회 1725
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(문신)'혼불' 읽으며 걷는 전주천
최명희문학관 | 2007.01.12 | 추천 0 | 조회 1591
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서지문 교수 "혼불탄생 20c후반 최대경사"
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[심철무]미케란젤로와 최명희
최명희문학관 | 2007.01.12 | 추천 0 | 조회 1754
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(김병용)[책@21세기.고전읽기]'혼불' - 최명희|한길사
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(장성수)최명희문학관, 여름 꽃에 젖었다
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(최기우)골목길, 문학과 만나다 - 최명희길
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(김규남)김규남의 전라도 푸진 사투리 ‘맹이’와 ‘디끼’
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(이휘현)혼불문학공원, 그 곳에 가고 싶다, 미치도록
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